Dans l’amyotrophie spinale, il y a une perte de cellules importantes dans la moelle épinière appelées motoneurones, qui sont essentielles au contrôle des mouvements et de la force musculaires. Ces motoneurones régulent l’activité musculaire en envoyant des signaux émis par le système nerveux central (SNC) qui comprend le cerveau et la moelle épinière.1,2

La perte de motoneurones fonctionnels conduit à un affaiblissement et une atrophie musculaires progressifs (la diminution progressive de la masse et de la force musculaire) car les muscles ne reçoivent plus les signaux émis par le SNC.3

Contrairement à de nombreuses autres maladies neuromusculaires rares, la cause génétique spécifique de l’amyotrophie spinale est parfaitement identifiée.

Quelle est la cause de l’amyotrophie spinale ?

L’amyotrophie spinale est due à une mutation dans le gène de survie du motoneurone 1 (SMN1). Ce gène est responsable de la synthèse de la protéine de survie du motoneurone (SMN), qui maintient l’intégrité et le fonctionnement normal des motoneurones. Chez les personnes atteintes d’amyotrophie spinale, les deux copies du gène SMN1 sont mutées, ce qui entraîne une production réduite de la protéine SMN. Si la concentration de la protéine SMN est insuffisante, les motoneurones dans la moelle épinière seront perdus, ce qui empêchera les muscles de recevoir les signaux corrects du cerveau.4,5

La dégénérescence des motoneurones conduit à une diminution progressive de la masse et de la force des muscles (atrophie).

À titre d’illustration seulement.

Comment s’exprime l’amyotrophie spinale chez un enfant ?

Chaque enfant atteint d’amyotrophie spinale est affecté différemment et il est important de noter que les symptômes peuvent varier fortement selon l’âge d’apparition des premiers symptômes de la maladie et sa gravité. Les enfants peuvent ressentir une faiblesse musculaire progressive dans les muscles les plus proches de l’axe de leur corps, tels que les muscles des épaules, des cuisses et du bassin. Ces muscles permettent des activités telles que la marche à 4 pattes, la marche, le maintien de la position assise et le contrôle des mouvements de la tête. La respiration et la déglutition peuvent également être atteintes.7

L’amyotrophie spinale n’affecte pas les neurones responsables de la cognition, qui est le processus mental grâce auquel nous acquérons les connaissances et la compréhension par la pensée, l’expérience et les sens.8.9 Selon une étude, les enfants et les adolescents atteints d’amyotrophie spinale ont une intelligence normale, avec un QI dans la plage standard. Dans le cas des enfants d’âge scolaire, des aménagements particuliers peuvent être nécessaires pour leur permettre de continuer à mobiliser leur performances cognitives et intellectuelles.10

Que devrais-je savoir sur le gène SMN2 ?

Tous les individus atteints d’amyotrophie spinale possèdent au moins une « copie de sauvegarde du gène » appelée SMN2. Le gène SMN2 possède une structure presque similaire à celle du gène SMN1, mais seule une petite quantité (10 %) de la protéine SMN qu’il produit est pleinement fonctionnelle. Cette faible quantité de protéine SMN n’est pas suffisante pour permettre la survie des motoneurones dans le SNC.11-13

Le nombre de gènes SMN2 peut varier et un nombre plus élevé de copies du gène SMN2 est associé à des symptômes moins graves d’amyotrophie spinale.4,13,14 Néanmoins, la maladie présente une vaste gamme de symptômes et il est difficile d’en prédire la gravité en fonction du seul nombre de copies du gène SMN2. C’est pourquoi les experts recommandent que les décisions médicales soient fondées sur les capacités fonctionnelles de l’enfant et pas sur le seul nombre de copies du gène SMN2.2,15

Comment l’amyotrophie spinale est-elle transmise ?

L’amyotrophie spinale est une maladie autosomique récessive, ce qui signifie que pour qu’un enfant soit affecté par la maladie, il doit recevoir un gène SMN1 muté de chacun de ses parents. Si un enfant reçoit seulement un gène SMN1 muté, il est considéré comme « porteur » mais ne présente généralement pas les symptômes de l’amyotrophie spinale.16

S’il y a des antécédents d’amyotrophie spinale dans votre famille, la probabilité que vous soyez porteur (porteuse) est plus élevée que la moyenne. Lorsque vous prendrez la décision d’avoir un enfant, il serait souhaitable de vous mettre en relation avec un centre de référence spécialisé dans la prise en charge de l’amyotrophie spinale, (éventuellement celui ayant pris en charge le cas existant dans votre famille) qui pourra vous orienter vers une consultation génétique. Au cours de cette consultation, le médecin généticien pourra examiner la situation de votre famille et faire réaliser chez vous les tests génétiques appropriés afin de savoir si vous êtes porteur (porteuse) et à risque de transmettre la maladie à vos enfants.

Vous trouverez dans les liens suivants les centres de référence spécialisés dans la pris en charge de la SMA.

De nombreux laboratoires et hôpitaux proposent un dépistage des porteurs pour déterminer si l’un ou les deux parents sont porteurs du gène SMN1 muté. Ceci peut fournir aux individus et aux familles des informations concernant le risque de donner naissance à un enfant atteint d’amyotrophie spinale.17  Un conseiller médical en génétique est formé pour aider les familles à comprendre les informations concernant les risques génétiques, les tests et le diagnostic.

Comprendre le rôle d’un conseiller médical en génétique ici

* Adapté de Arkblad et al, 2009 ; Jedrzejowska et al, 2010 ; Prior, 2010 ; Sugarman et al, 2012 ; Ogino et al, 2004.14,18-22
§ Adapté de Norwood et al, 2009 ; Jones et al, 2015.6,23

RÉFÉRENCES

1. Lunn MR, Wang CH. Spinal muscular atrophy. Lancet. 2008;371(9630):2120-2133. 2. Wang CH, et al. Consensus statement for standard of care in spinal muscular atrophy. J Child Neurol. 2007;22(8):1027-1049. 3. National Institute of Neurological Disorders and Stroke. Motor Neuron Disease Fact Sheet. 2012. Available at: https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Fact-Sheets/Motor-Neuron-Diseases-Fact-Sheet. Accessed January 9, 2017. 4. Genetics Home Reference. SMN1 gene. 2012. Available at: https://ghr.nlm.nih.gov/gene/SMN1. Accessed January 9, 2017. 5. Genetics Home Reference. SMN2 gene. 2012. Available at: https://ghr.nlm.nih.gov/gene/SMN2. Accessed January 9, 2017. 6. Jones et al. Systematic review of incidence and prevalence of spinal muscular atrophy (SMA). European Journal of Paediatric Neurology. 2015;19(supp. 1):S64–S65. 7. Finkel R, et al. 209th ENMC International Workshop: Outcome Measures and Clinical Trial Readiness in Spinal Muscular Atrophy 7-9 November 2014, Heemskerk, The Netherlands. Neuromuscul Disord. 2015;25(7):593-602. 8. Cure SMA. At School. 2016. Available at: http://www.curesma.org/support-care/living-with-SMA/daily-life/at-school/. Accessed January 9, 2017. 9. National Organization for Rare Disorders. Werdnig-Hoffman Disease. 2012. Available at: https://rarediseases.org/rare-diseases/werdnig-hoffmann-disease/. Accessed January 9, 2017. 10. Iannaccone ST. Modern management of spinal muscular atrophy. J Child Neurol . 2007;22(8):974-978. 11. Cure SMA. Cure SMA Medical Provider Information Kit. Available at: http://www.curesma.org/documents/support--care-documents/2016-sma-awareness-mpak.pdf. Accessed January 9, 2017. 12. Cherry JJ, et al. Identification of novel compounds that increase SMN protein levels using an improved SMN2 reporter cell assay. J Biomol Screen. 2012;17(4):481-495. 13. Darras BT, Royden Jones H Jr, Ryan MM, De Vivo DC, eds. Neuromuscular Disorders of Infancy, Childhood, and Adolescence: A Clinician’s Approach. 2nd Ed. London, UK: Elsevier; 2015. 14. Prior TW. Perspectives and diagnostic considerations in spinal muscular atrophy. Genet Med. 2010;12(3):145-152. 15. TREAT-NMD. Diagnostic testing and care of new SMA patients. Available at: http://www.treat-nmd.eu/downloads/file/standardsofcare/sma/english/sma_soc_en.pdf. Accessed January 9, 2017. 16. National Organization for Rare Disorders. Spinal Muscular Atrophy. 2012. Available at: https://rarediseases.org/rare-diseases/#causes. Accessed January 9, 2017. 17. Quest Diagnostics. SMA Carrier Screen. 2013. Available at: http://www.questdiagnostics.com/testcenter/testguide.action%3Fdc%3DTS_SMA. Accessed January 9, 2017. 18. Arkblad E, et al. A population-based study of genotypic and phenotypic variability in children with spinal muscular atrophy. Acta Paediatr. 2009;98(5):865-872. 19. Jedrzejowska M, et al. Incidence of spinal muscular atrophy in Poland--more frequent than predicted? 2010;34(3):152-157. 20. Prior TW. Spinal muscular atrophy: a time for screening. Curr Opin Pediatr. 2010;22(6):696-702. 21. Sugarman EA, et al. Pan-ethnic carrier screening and prenatal diagnosis for spinal muscular atrophy: clinical laboratory analysis of >72,400 specimens. Eur J Hum Genet. 2012 Jan;20(1):27-32. 22. Ogino S, Wilson RB. Spinal muscular atrophy: molecular genetics and diagnostics. Expert Rev Mol Diagn. 2004 Jan;4(1):15-29. 23. Norwood et al, Prevalence of genetic muscle disease in Northern England. Brain. 2009;132(Pt 11):3175-86.